I DISTURBI UDITIVI


Nuovi sviluppi e successi nella cura degli acufeni

Per "acuféni" ( "tinnitus") si intende quel disturbo costituito da rumori che sotto diversa forma ( fischi, ronzii, fruscii, crepitii, soffi, pulsazioni, ecc.) si originano all'interno del corpo umano o all'interno dell' apparato uditivo stesso; essi vengono illusoriamente percepiti alla loro prima comparsa come fastidiosi suoni provenienti dall'ambiente esterno.
Varie sono le classificazioni degli acufeni proposte dagli studiosi nell'arco di mezzo secolo.
Noi proponiamo, in quanto più rispondente alla realtà e alle differenti possibilità terapeutiche, la suddivisione degli acufeni in "audiogeni" (o "endogeni") e "non audiogeni" (o "esogeni"): infatti le moderne tecniche di valutazione della funzionalità uditiva ci permettono di rilevare anche minime alterazioni dell'apparato uditivo e di tracciare correlazioni attendibili con la presenza di acufeni.
"Audiogeni" sono gli acufeni ad alta probabilità di insorgenza da un danno o una disfunzione dell'apparato uditivo a livello della chiocciola o delle vie nervose uditive: in questi casi l'orecchio registra e trasmette rumori provenienti patologicamente dal proprio interno; per acufeni "non audiogeni" si intendono quelli che originano in patologie e disfunzioni situate al di fuori dell'apparato uditivo, in altri organi od apparati, come quello vascolare, muscolare, articolatorio e che vengono solo percepiti dall'orecchio come può fare un semplice microfono e quindi trasmessi al sistema nervoso. In effetti anche alcuni acufeni provenienti dall'orecchio come quelli causati da presenza e movimento di secrezioni catarrali fra tromba di Eustachio e cassa timpanica dovrebbero essere considerati "non audiogeni" o "esogeni" in quanto la loro origine è al di fuori del complesso chiocciola-vie nervose uditive.
La classificazione spesso proposta fra acufeni "soggettivi" ed "obiettivi" in base alla possibilità di obiettivare cioè di registrare direttamente con strumenti biomedici la presenza di acufeni a noi non appare sufficientemente realistica in quanto ad oggi non esiste ancora, tranne rarissimi casi, tale possibilità.
Siamo però convinti che con l'evoluzione delle moderne tecniche di registrazione delle "emissioni otoacustiche" provenienti dalle cellule sensoriali della chiocciola, con l' avanzamento delle tecniche di registrazione dei "potenziali evocati uditivi" e delle tecniche di imaging funzionale e dinamico neuro-radiologico si potranno in breve tempo costituire le basi per una svolta anche in tale direzione.

È stato calcolato che nella popolazione priva di difetti uditivi un soggetto su dieci soffre od ha sofferto di acufeni, mentre nella popolazione con ipoacusia, cioè con riduzione uditiva, ne soffre circa il 50%. Purtroppo questo disturbo, solo apparentemente banale, tende a creare un vero e proprio stato invalidante, coinvolgendo l'assetto psicologico ed emozionale del malato, la sua vita di relazione, il ritmo sonno-veglia, le attitudini lavorative, il livello di attenzione e concentrazione, inducendo o potenziando stati ansioso-depressivi, in una parola interferendo sulla qualità della vita.

I numerosissimi soggetti colpiti da questo disturbo attendono da tempo che la scienza, riesca a dare loro nuove e concrete speranze e che la fatidica ed angosciante frase "mi dispiace non c'è niente da fare, si rassegni a convivere con questo disturbo" ancora troppo spesso pronunciata dallo specialista alla fine della visita, venga superata da proposizioni terapeutiche efficaci.
Sicuramente oggi la comunità medica e scientifica è in grado di assumere di fronte al problema degli acufeni un atteggiamento più costruttivo rispetto al passato.

In questi ultimi anni, presso il ns. Centro Acufeni, si è sperimentato e perfezionato un protocollo terapeutico sviluppato, sulla base di studi, ricerche e confronti a livello internazionale, che ha portato a risultati e successi notevoli.

Non si può più affermare che gli acufeni sono incurabili: oggi abbiamo raggiunto oltre l'ottanta percento di miglioramenti e successi.

Il prof. Mattia ha presentato una relazione al 17^ Congresso Internazionale di Acustica tenutosi a Roma dal 2 al 7 settembre 2001, illustrando i successi ottenuti.

Segue un estratto della relazione in lingua inglese:


Title: "TINNITUS: a real problem to solve"

Keywords: Tinnitus, Acufene, Sound Perception, Hearing Loss.

Abstract:

Millions of people have the perception of sounds when no external sound is present: for many of them the "TINNITUS" (medical word from Latin) or "ACUFENE" (from Greek) is the trouble so severe to alter deeply their quality of life.

Starting from 1998 we are carrying on with success an integral program of diagnosis, medical and rehabilitant treatment of the Tinnitus with a new multi therapeutic approach, without hospitalisation.

In the presentation we would like to illustrate the program to give hope of recovery to many people who live without any help to solve their own problem.

We are working following two main stages with subdivisions:
A 1) preliminary explicative and
A2) to frame the patient clinically and diagnostically then
B) therapeutics.

The statistics on few hundreds of patients show a very encouraging success.

The TINNITUS is a real difficult problem that, with a correct but complex approach, can be solved to give again people a reasonable good quality of life.


Report:

As we know "tinnitus" ("acufene" in Italian) is the perception of sounds, ringing, hissing or any other sound when no external sound is present.

Practically every one had experience of tinnitus just like a temporary nuisance, but, for millions of people it a life altering condition.

Many patients are so seriously debilitated to ask for medical assistance because they can not have a normal life.

Still on our days we can found physicians who says to the patient with tinnitus: "there is nothing to do for your problem, you have to live with!"

The exact physiological causes of tinnitus are not well known but we begin to understand many things. There are some likely sources known to trigger or worsen tinnitus: noise induced hearing loss (90% of tinnitus patients), wax in the ear canal, ear or sinus infections, cardiovascular disease, jaw misalignment, thyroid disorders, mechanical trauma (head and neck), Ménière's disease (with violent attack of vertigo), acoustic neuroma, etc.

We say that the Tinnitus can have two origin:

  1. Extrinsic: vascular cause, muscular, from secretion, from joints and arthritis, otosclerosis, etc.
  2. Intrinsic o "idiopathic": identifiable in auditive neuro-sensorial or without apparent cause.

With Extrinsic tinnitus we have to follow the traditional medical approach (clinic, pharmacological or surgical).

With Intrinsic or "idiopathic" tinnitus we get very good results with AIRS "Tinnitus Integrated Program" TIP Therapy based on the deep analysis of the global hearing mechanism.

We start to work on the problem on 1985 with research on Cochlear mechanics and Spontaneous Otoacoustic Emission.

In 1995, Dr. G. Cianfrone and me, founded the Italian Association for Research on Hearing Loss and we start the first integrated and multitreatment approach on Tinnitus.

OUR STAFF FOR TINNITUS Integrated Program (TIP):

SCIENTIFIC COORDINATOR:
Prof. Dr. G. Mario Mattia, Professor of acoustics and ergonomy for hearing trouble and noise pollution.
MEDICAL COORDINATOR:
Prof. Dr. Giancarlo Cianfrone,
TRT COORDINATOR:
The STAFF is compound of physicians, specialist and therapist on rehabilitation, volountairs specialist on the field.

In the past, before the 1998, in our first experience, we had 32% of patients with improvements, 64% unchanged and 4% worse.

From 1999 we have now the evolution of the first multitreatment: we have developed an intensive and continuative program "Tinnitus Integrated Program" TIP with very excellent and important results.

At the end of year 2000, with almost 300 patients, after a follow-up of 12 months, we had: 8% of patients with total disappearance of Tinnitus (our STAR) , 31% of patients with improvements and period of total disappearance of the trouble (EXCELLENT), 32% with a reduction of the Tinnitus perceptibility (GOOD), 22% with increase of the endurance (SUFFICIENT), 8% unchanged (INSUFFICIENT) and 0% worse.

If we assemble all the patients with improvements of endurance and reduction of the Tinnitus we have:
70% positive +22% sufficient (=92%) and only 8% insufficient, with 0% worst!

The TIP is developed with the following steps:
1. A short presentation, information and education section:
a. we give answer to the patients to any questions they have,
b. we give medical information on tinnitus and hearing loss,
c. we present the TIP "Tinnitus Integrated Program",
d. we start the basis for demystification of the Tinnitus problem for the best approach to a positive result of the treatment.

For the patient who start the TIP we have the next step:
2. Diagnosis with the most advanced methods:
a. Question form on clinical and tinnitus anamnesis,
b. Hyperacusis and phonofobia clinical attention,
c. Multifrequency Audiometry (high definition),
d. LDLs,
e. Vernon inhibition test,
f. Otoacoustic Emissions (OAE):
DPOAEs, SOAEs, OAE controlateral suppression,
g. OAE evaluation of Cochlear-Synaptic Tinnitus,
h. and other tests.

After the diagnosis we can start with:
3. Physiological active and passive treatment
a. Biofeedback and Relaxation Therapy,
b. Sound therapy, Electrical and Acoustical in phase low frequency stimulation:
"TINITOP", hearing aids, maskers, natural and environmental sound generators, etc.
c. Tinnitus Retraining Therapy: "TRT".

4. Specific Tinnitus Pharmacological Treatment:
a. Antagonist of Glutamate, Glutamic Acid Diethylester (GDEE) for "Cochlear-Synaptic Tinnitus" CST,
b. Antioxidant and anti free radicals, Glutathione (GSH) and others, for degenerative, involutive, noise-induced, toxic tinnitus and hearing loss. "Cochlear-Synaptic Tinnitus" CST is often with irregular activity in the IHC afferent system.
Glutamate is the main afferent neurotransmitter at the IHC and it may have excito-toxicity on the IHC, mediated by its ionotropic receptors AMPA and NMDA, balanced by Dopamine.
The activity of IHC afferent stimuli can be monitored by OAEs in the active cochlear mechanism (also DPOAEs during the GDEE infusion treatment).

5. Follow up:
a. At 3, 6, 12 months and more,
b. At home and at Tinnitus Centre in Rome.

With Intrinsic or "idiopathic" tinnitus we get the best results with TIP: I think that the most important starting point of the TIP Therapy is the deep analysis of the global hearing mechanism.

Sound and external acoustical signals are first codified at cochlear synaptic level in electro magnetic impulses and transmitted to the VIII acoustical nerve.


The impulses travels trough some shunting stations to the brain (central and under cortical path) where we have the "detection" of the acoustical signal.

Tinnitus can origin in the "perception" area where we have the "emotions": is the "limbic" area or system, where all our sense are passing throw, especially the acoustical signals, and where we have the control center of our vegetative nervous system.

The modified TRT follow such approach and act on the reeducation of the patient on the reshuffle and the unconscious fear of tinnitus.

We have seen that an incomplete treatment can give poor effects but we can conclude with the communication that Tinnitus, in many case, can be treated with success: "Tinnitus Integrated Program" TIP, if completely applied, offer the best results.

TINNITUS is a real difficult problem for many patients but, with a correct and complex approach, can be solved to give again a reasonable good quality of life.

17th International Congress on Acoustics
Rome, September 2-7, 2001

Oral Presentation on monday the 3rd of September 2001

Author: Prof. Dr. G. Mario Mattia, Viale Cesare Pavese 304, 00144 ROMA EUR RM, Italy
Italian Association for researc on Hearin Loss
Brüel Acoustics and EuroAcustici
Phone & Fax +39 06 5005032,
E-mail m.mattia@mclink.it


Farmaci Ototossici. (Ipoacusia – Iperacusia - Tinnitus – Acufeni)
Per ototossicità si intende la possibilità, come effetto collaterale del farmaco, di determinare lesioni all'orecchio, nel senso di un danno all'organo dell'udito o disturbi uditivi. (pdf 70 Kb).

Farmaci OtoTossici negli USA (pdf 1546 Kb)

Glutatione (Antiossidante: TAD 600) (pdf 23 Kb)
Acido Alfa Lipoico(pdf 95 Kb)

I DISTURBI UDITIVI


AIRS ONLUS: (Statuto del Centro Acufeni)
Associazione per la ricerca sulla sordità, organizzazione non lucrativa di utilità sociale.
L'AIRS si occupava di tutti i problemi legati al disturbo ed ai danni uditivi; in particolare ha aperto il primo centro nazionale per la cura degli acufeni (tinnitus o fischi uditivi) con importanti risultati clinici.

COMUNICAZIONE:
Martedì 23 settembre 2003, ore 16.30, il Prof. Mario Mattia, fondatore e vice Presidente Esecutivo dell'A.I.R.S. ONLUS, lascia l'Associazione e si dimette dall'incarico.
La sede legale dell'A.I.R.S., ospitata gratuitamente in comodato dal 8 agosto 1995 presso lo studio del Prof. Mattia, viene trasferita a nuovo indirizzo con altro sito internet.


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